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Cultura China: Resumen de su historia, costumbres, religión y más

dragon chino cultura china

La cultura china es una de las más antiguas del mundo, remontándose a hace más de 5.000 años. China es una de las culturas más complejas del mundo, ya que posee una gran cantidad de costumbres y tradiciones en una gran area geográfica, no solo dentro del país si no también fuera de sus fronteras, por toda Asia Oriental. Debido a esto, la cultura china y sus costumbres varían mucho entre provincias, ciudades y pueblos.

Ubicación y Origen de la Cultura China

China significa en su propio idioma “País del Centro” o “País en el Centro del Mundo“. Actualmente la población china es de 1.500 millones de habitantes, siendo el país más poblado del mundo. El origen de la cultura china empezó en 2100 a.C. en la actual provincia de Henan, en el centro del país. Aquí surgieron las culturas de Anyang y Erlitou, dos de las primeras culturas de China. Más tarde también surgiría aquí la primera dinastía china, la dinastía Xia.

templo cultura china
Los templos chinos esta diseñados para integrarse con la naturaleza

Pero según la mitología China, su cultura comenzó hace 5.000 años con el Emperador Amarillo o Huang Di, uno de los Cinco Augustos o fundadores de China. Este emperador mitológico sería el fundador de la dinastía Xia. Como iréis viendo más adelante, la mitología y la historia en China se llegan a mezclar muchas veces.

Historia de la Cultura China

Si algo caracteriza la historia de la cultura oriental china con las demás es que es la única que posee una historia registrada de más de 5.000 años. La historia de China ha sido registrada en miles de documentos, analisis, libros, reliquias, registros nacionales, etc… El historiador más famoso de China fue Sima Qian, el cual registró toda la historia de China desde sus orígenes hasta el siglo I a.C.

soldados cultura china
Los soldados de terracota son las estatuas más famosas de la Antigua China

Muchos aspectos de la cultura china fueron creados por emperadores mitológicos y sus esposas según la tradición. Por ejemplo, el emperador Cangjie creó la escritura china, Shennong la agricultura, Suiren enseñó a los humanos a usar el fuego, la emperatriz Lei Zu inventó la seda, etc…

Cultura China Antigua

La Época Antigua fue la que más influyó en la cultura china de todas. En este periodo destacan la creación de la escapulimancia, y objetos de bronce y jade hallados en los enterramientos de algunos nobles y reyes de dinastías antiguas. En ellos también se hacían sacrificios humanos y animales (caballos y perros). Uno de los más famosos es la tumba del primer emperador histórico de China Qi Shi Huang Di, en la cual se encuentran los famosos soldados de terracota.

Dinastías Chinas

Una de las características de la cultura china son sus dinastías. Su historia no se cuenta por siglos o épocas, sino por dinastías y emperadores. Según el ciclo dinástico chino, cuando la dinastía gobernante pierde el “Mandato del Cielo“, el pueblo tiene derecho a sublevarse y crear una nueva dinastía. El mandato del cielo hace referencia al buen gobierno. A continuación os mostramos una lista de las dinastías chinas por orden cronológico.

  • Xia (1994 – 1776 a.C.)
  • Shang (1776 – 1027 a.C.)
  • Zhou (1027 – 256 a.C.)
  • Qin (221 – 206 a.C.)
  • Han (206 a.C. – 220 d.C.)
  • Sui (581 – 618 d.C.)
  • Tang (618 – 907 d.C.)
  • Song ( 960 – 1279 d.C.)
  • Yuan (1238 – 1368 d.C.)
  • Ming (1368 – 1644 d.C.)
  • Qing (1644 – 1911 d.C.)

Religión de la Cultura China

No existe una religión oficial en la cultura china, sino varias. Las principales son el budismo, el confucianismo y el taoísmo, aunque muchos las tratan de filosofías o pensamientos. Estas tres “religiones” son incluyentes, es decir, que no se contradicen las unas a las otras, al contrario que las religiones abrahamicas (cristianismo, judaísmo e islam)

De hecho, cada dinastía y emperador elegía su religión personal al gobernar, pero la de la corte y la del pueblo podía ser distinta a la del gobernante. Esto permitió un gran sincretismo religioso en China que se sigue manteniendo hoy en día. La época de mayor mezcla de religiones fue durante la dinastía Yuan, cuando la apertura de la ruta de la seda permitió al cristianismo y al islam entrar en China.

Mitología China

La mitología china es muy extensa. De hecho, no existe un único mito de la creación, sino varios. Uno cuenta que Fuxi y su esposa Nuwa, seres mitológicos mitad humano, mitad serpiente, crearon el mundo.

Fuxi le entrego a los hombres un código de leyes (parecido al de Hammurabi en Sumeria). Nuwa por el contrario creó a la humanidad al séptimo día a partir del barro. Estos dos seres significan la dualidad del universo, algo que después cogería el taoísmo para crear el Yin y el Yang. Otros seres mitológicos chinos son el dragon chino y el fénix.

mitología china

Escritura de la Cultura China

La escritura china se originó en la dinastía Xia a través de la escapulimancia. En su origen eran símbolos que los chamanes escribían en los caparazones de tortugas después de agrietarlos en el fuego. Una leyenda dice que fue creada por un ministro del Emperador Amarillo.

La escritura china actual son pictogramas e ideogramas compuestos por más 50.000 caracteres en total, aunque solo se usan unos 8.000 actualmente. Aunque en China se hablan muchos dialectos e idiomas distintos, la mayoría de las etnias y culturas usan el mismo tipo de escritura, algo que es único en el mundo. Esto les permite comunicarse más fácilmente aunque no hablen el mismo idioma.

Tradiciones y Costumbres de la Cultura China

Existen muchos festivales y tradiciones en la cultura china. Uno de los más importantes es el Año Nuevo Lunar, o Festival de la Primavera. Este se celebra entre Enero y Febrero (el primer día del primer mes lunar) y dura unas dos semanas. La fiesta se caracteriza por los farolillos rojos, desfiles de dragones y fuegos artificiales.

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Los farolillos chinos se usan durante el Año Nuevo

Otra fiesta popular sería el Festival de Qingming o festival de los muertos chinos. Durante esta fiesta se visitan los cementerios, se realizan ofrendas de alimentos y se reza por los familiares fallecidos. Otra de las mas famosas es el Festival del Barco Dragón, donde se hacen competiciones y carreras de botes con forma de dragones en los ríos.

Gastronomía China

La gastronomía china suele usar muchos cereales como el arroz y el mijo. Los alimentos se dividen en Yin (frutas y verduras) y Yang ( fritos, asados, con especias, carnes, etc…). En las comidas chinas se busca el equilibrio entre los cinco sabores básicos, es decir, el dulce, el salado, el ácido, el amargo y el picante. También suelen usar muchos tipos de especias y salsas. El té chino es la bebida más importante y consumida del país.

comida china
Los fideos y el arroz son muy importantes en la gastronomía china

Tradicionalmente la comida china se come con mucha gente alrededor de una gran mesa redonda. La cortesía es muy importante. Por ejemplo, no puedes servirte a ti mismo las bebidas, sino que debes dejar que otros te la sirvan y servir tú a los demás. Los licores y el alcohol se suelen tomar solo en celebraciones y fiestas. Y por supuesto, toda comida china se consume usando palillos.

Vestimenta de la Cultura China

La vestimenta tradicional de la cultura china más importante es el hanfu. Este lo usan tanto hombres como mujeres, aunque varían según el genero. Los hanfus han ido cambiando con el paso de los siglos y las dinastías, haciéndose cada vez más ligeros y refinados. Aunque hoy en día los trajes tradicionales solo se usan en ceremonias y fiestas nacionales, ya que la mayoría de la población viste igual que en Occidente.

El hanfu originario se componía de una túnica y una falda estrecha. Estos eran de varios colores, teniendo cada color un significado distinto. Por ejemplo, el amarillo solo podía ser usado por el emperador (en referencia al Emperador Amarillo), el rojo se usaba en fiestas, el purpura por los nietos del emperador y las mujeres jóvenes, el negro solo los ancianos, y el blanco solo se llevaba de luto.

Aunque durante la última dinastía china, la Qing, se obligo a la población a vestir el qipao. Este era un traje parecido al hanfu, pero más estrecho, y con cordones en las mangas y en el cuello. Normalmente era de seda, aunque también se hacían de otros materiales.

Arte de la Cultura China

La cultura china es una de las que más arte ha dado a la humanidad. Ya sea en forma de pintura, poesía, música, opera, bailes, arquitectura, etc… Actualmente China es el segundo país con más Patrimonios de la Humanidad declarados por la UNESCO, solo superado por Italia. Aunque todos los analisis indican que será el primero en un par de años.

Pintura de la Cultura China

La pintura china se inició en la cerámica y en las pinturas rupestres, pero más tarde se empezó a pintar sobre seda en la época de los “Reinos Combatientes” (siglo V a.C.). Los colores más usados eran el rojo y el verde, lo que hizo que las pinturas chinas pasasen a conocerse con el nombre de  Dan Qing.

En estas pinturas se representabas flores, pájaros, paisajes, animales, retratos y escenas cortesanas. Con la llegada del budismo a china se inicio la pintura al fresco. Esta trataba de temas religiosos. Son muy famosos los murales de las cuevas de Mogao.

pintura de la cultura china

Música y bailes de la Cultura China

Mitologicamente la música china fue creada por Linglun. Este ser mitológico también fue el descubridor de los tonos musicales. Históricamente, el origen de la música china proviene de otras zonas de Asia Oriental, aunque no se sabe con certeza.

El tipo de música más usada en China en la antigüedad es la heterofonica, proveniente de la etnia han. La heterofonia consiste en realizar variaciones a partir de una línea melódica.

La Opera de Pekín es la más famosa de toda China. Los cantos son de un tono muy alto y mantenido, acompañados de instrumentos de cuerda y percusión. Se caracteriza por ser una música muy rítmica y repetitiva.

opera de pekin

Con respecto a los bailes y danzas chinas, estas se cuentan por millares según la ciudad y la región. Dos de las más importantes son la danza del dragón y la danza del león.

Arquitectura de la Cultura China

China ha sido una de las grandes civilizaciones constructoras del mundo, y lo sigue siendo hoy día. De hecho, China posee una de las siete maravillas del mundo, la Gran Muralla China. Esta empezó a construirse en el siglo V a.C. aunque sufriría varias reconstrucciones y ampliaciones durante toda la historia de la nación. La muralla no solo servía como defensa contra los pueblos nómadas del norte, sino también como vía de comunicación Este-Oeste.

la gran muralla china
La Gran Muralla China mide más de 8.000 kilómetros

La cultura china también ha construido otras edificaciones arquitectónicas como las pagodas, templos budistas, palacios imperiales, jardines chinos, ciudades y barrios, canales, etc… Destaca sobretodo el Gran Canal, el canal más largo del mundo construido para conectar los ríos Yangtse y Huanghe a más de 2.000 kilómetros de distancia.

Literatura de la Cultura China

La cultura china antigua solo consideraría a la poesía como literatura, excluyendo a todos los demás géneros literarios (al contrario que en Occidente). Esto permanecería de esta forma hasta el siglo XX. Algunos de los autores más destacados fueron Li Bai, Du Fu y Wang Wei.

Aportaciones e Inventos de la Cultura China

China es el país que más inventos ha dado al mundo estadisticamente hablando. La cultura china ha compartido las siguientes aportaciones a la humanidad:

  • Papel
  • Seda
  • Tinta
  • Cometas
  • Pólvora
  • Helado
  • Pasta
  • Paraguas
  • Brújula
  • Ballestas
  • Imprenta (no, Guttemberg no la inventó, solo la reinventó en Europa sin saber de su previa existencia en China)
  • Porcelana
  • Estribo

Cultura de China Actual

China ha soportado muchos cambios culturales a lo largo de su historia, pero la Revolución Comunista y la Gran Revolución Cultural fueron los mayores choques culturales que el país ha sufrido hasta ahora. La cultura china actual sigue cambiando, abriéndose cada vez más a Occidente, pero conservando siempre su pasado comunista en la política y sus raíces ancestrales en la familia.

ciudades chinas
Shanghai mantiene lo antiguo y lo nuevo de la cultura china

En sus ciudades más avanzadas encontrarás rascacielos y gente de toda edad haciendo tai chi en las calles, restaurantes gourmet junto a los típicos puestos de comida chinos. Gente vestida con ropa occidental llendo a visitar un templo budista o taoista. Ciudades sobrepobladas y pueblos escondidos del mundo exterior. Desiertos y selvas tropicales. China es el Yin y el Yang en si misma, mostrando siempre esa dualidad en todas sus facetas.

Cultura China: Resumen de su historia, costumbres, religión y más
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